Las doce tribus de Israel

Doce fueron los hijos de Jacob:

Seis de Lea –Rubén, Shimón, Leví y Iehudá, Isajar y Zevulún- (Génesis 29: 31-35; 30:17-20);

Dos de Rajel –Iosef y Biniamín- (Génesis 30: 22-24; 35:16-18)

Dos de Bilá, la sirvienta de Rajel –Dan y Naftalí- (Génesis 30:5-8)

Y dos de Zilpá, la sirvienta de Lea –Gad y Asher- (Génesis 30: 10:13).

Éstos son los hijos de Jacob sobre los que está escrito en la Torá: “Todas éstas son las tribus de Israel” (Génesis 49:28).

Y cuando la tribu de Iosef fue dividida en dos, colocando al frente de ellas a sus hijos –Efraim y Menashe-, el número de las tribus fue modificado y a veces son citadas como doce y a veces como más, aunque el número doce jamás pierde su importancia y significado.

Vitrales Chagall Doce tribus Israel

Existen opiniones discrepantes en lo referente al orden del nacimiento de las doce tribus:

Rashi, el exégeta clásico de la Torá, en su comentario al libro del Éxodo (28:10) determina que el orden es el siguiente: Reubén, Shimón, Leví, Iehudá, Dan, Naftalí, Gad, Asher, Isajar, Zevulún, José y Biniamín. Con Rashi coincide una de las opiniones del Midrash Lekaj Tov y Rabeinu Bejaie.

Najmánides, por su parte, en su obra Emuná Ubitajón, ordena las tribus del siguiente modo: Rubén, Shimón, Leví,  Iehudá, Dan, Gad, Isajar, Naftalí, Asher, Zevulún, José y Biniamín.

De acuerdo con la obra clásica Seder Olam:

Rubén nació el 14 de Kislev y partió de nuestro mundo a la edad de 125 años;

Shimón nació el 28 de Tevet y partió a la edad de 120 años;

Leví nació el 16 de Nisán y partió a los 137 años;

Iehudá nació el día 15 de Siván y partió a la edad de 119 años;

Dan nació el 9 de Elul y partió a la edad de 125 años;

Naftalí nació el día 5 de Tishrei y partió a la edad de 133 años;

Gad nació el 10 de Jeshván y partió a la edad de 125 años;

Asher nació el 20 de Shevat y partió a la edad de 123 años;

Isajar nació el 10 de Av y partió a la edad de 122 años;

Zevulún nació el 7 de Tishrei y partió a la edad de 110 años; y

Biniamín nació el 11 de Jeshván y partió a la edad de 115 años.

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