En Tel Aviv, un inesperado renacimiento religioso empieza a echar raíces

En un típico viernes por la noche en la calle Ben Yehuda de Tel Aviv, la ciudad conocida por su vibrante vida nocturna está en el modo de fin de semana. Los bañistas caminan a casa cuando se pone el sol,  agarrando toallas y chanclas. Parejas elegantes dirigen hacia fuera para las bebidas y la cena. Los solteros se reúnen en bares y comienzan a hacer sus planes nocturnos para el club más grande de la noche de la semana.

Pero cerca, al mismo tiempo, una escena muy diferente se pone en marcha, una que la mayoría de la gente no asocia con Tel Aviv. Las Sinagogas en el centro de la ciudad se llenan de jóvenes profesionales. En Frishman Street, a pocos minutos de la playa, una alfombra roja similar a la que se usa durante los premios de Hollywood muestra la entrada a la Sinagoga Internacional de Tel Aviv. En el interior del santuario, cerca de un centenar de hombres y mujeres cantan y aplauden, en una escena que recuerda a sinagogas en la ciudad de Nueva York Upper West Side. Después de los servicios, el joven rabino da la bienvenida a todos en una mezcla de hebreo y en inglés y los invita para tomar un refresco en el patio, donde los hombres y las mujeres solteras ligan encima de las copas de cava kosher y pastelería variada. Después, se van a la casa de sus amigos para una comida tradicional de viernes por la noche, mientras que otros están sus restaurantes o bares favoritos.

Bienvenido a la nueva Tel Aviv, donde la devoción religiosa se mezcla fácilmente con el ethos predominantemente secular de la ciudad. Aunque Israel ha llegado a ser bien conocido por su división religiosa secular, con pocas corrientes activas de judaísmo liberal, Tel Aviv-tiene una contraparte desafiante secular a los religiosos de Jerusalén- y esto demuestra cómo esta cultura puede estar cambiando. La asistencia a las sinagogas y eventos religiosos en Tel Aviv ha estado creciendo durante los últimos años, y los restaurantes kosher aumentan.

Parte de esto refleja una afluencia de inmigrantes, en su mayoría ortodoxos y conservadores / tradicionales, que han inculcado un modelo basado en la sinagoga de estilo claramente diaspórico. Parte se debe también a que hay más solteros israelíes- observadores del  Shabat que van a a Tel Aviv desde otras ciudades, en busca de un estilo de vida más liberal. Pero parte también se debe a algún aumento del interés en las actividades religiosas entre judíos seculares de Israel.

Hoy en día, la ciudad cuenta con docenas de sinagogas activas, organizaciones sociales, cívicas y religiosas. Aquellos que se involucran en la vida religiosa de la ciudad son jóvenes profesionales-una sola mezcla principalmente de inmigrantes e israelíes nativos, judíos tradicionales de todas las corrientes, y algunos que se autodefinen como seculares.

La tendencia comenzó hace unos 15 años o más, con un pequeño grupo de ortodoxos y los jóvenes inmigrantes tradicionales procedentes de los Estados Unidos y Europa, que ayudaron a revivir algunas de las sinagogas en gran parte vacías de la ciudad. Gadi Blumrosen, investigador de ingeniería biomédica en la Universidad de Tel Aviv, se crió en Jerusalén y se mudó a Tel Aviv después de graduarse de Technion hace 15 años. Él recuerda cuando varios pequeños grupos de jóvenes profesionales comenzaron a reunirse para los servicios de Shabat, a menudo organizados por los inmigrantes. «Recuerdo que en 1998, una mujer, una olá [inmigrante] de Inglaterra, se me acercó en el supermercado y me invitó a un minián en casa de alguien «, dijo. » Los olim han desarrollado una comunidad en el estilo que ellos conocían. Eso era nuevo para Israel. «Posteriormente, uno de esos grupos de oración se trasladó a un piso de la sinagoga Ijud Tzion en la calle Ben Yehuda y creció en forma sostenida. Con el tiempo, el joven minián se conocía como Ijud Olam, y sus 20 miembros en el año 2000 creció a cientos de miembros para el año 2008.

La participación religiosa de la ciudad continuó en una trayectoria ascendente. Después de la retirada de Gaza en 2005, pasos activos fueron hechos por algunas organizaciones ortodoxas para encontrar un terreno común con las comunidades seculares, y dirigieron los esfuerzos a un renacimiento de la comunidad religiosa de Tel Aviv. Alrededor de 2009, los números habían crecido lo suficiente como para justificar nuevas sinagogas y centros de aprendizaje. Hoy en día hay un flujo constante de singles observantes y parejas jóvenes, los inmigrantes y los israelíes nativos. Mientras que hace tan solo cinco años, muchas sinagogas luchaban por encontrar un minián de los residentes de la tercera edad, hoy en día, estas mismas instituciones atraen regularmente a cientos de personas de todas las edades. Y además de las opciones más tradicionales, hay menor pero crecientes sinagogas  igualitarias congregaciones reformistas, y los servicios se adaptan. Una página de Facebook llamada Koshe Tel Aviv ofrece opciones de restaurantes en una ciudad conocida por la escasez de establecimientos de comida kosher.

Las oportunidades de empleo en el floreciente sector de alta tecnología de la zona han traído muchos más solteros-que cuidan el Shabat, a la zona en los últimos años. El sociólogo de la Universidad Hebrea Ari Engelberg ha clasificado a Tel Aviv como la tercera mayor comunidad de solteros religiosos en Israel, después de Jerusalém y Givat Shmuel, y han aparecido varios artículos en la prensa israelí en los últimos años que describen esta afluencia a Tel Aviv y su impacto en la cultura de la ciudad.

Engelberg cree que solteros religiosas se están moviendo a Tel Aviv para disfrutar del estilo de vida más liberal que un entorno urbano moderno ofrece, y que esta tendencia refleja los cambios más grandes en la sociedad israelí. Más israelíes de todo tipo, incluidos los religiosos, están retrasando el matrimonio y la familia, dice. Muchos solteros religiosos en sus 20s, 30s, y 40s se están identificando como «Dati-lite», un término comparable a la ortodoxa moderna en los Estados Unidos y una categoría relativamente nueva en Israel y  pueden vestir y socializar como su seculares homólogos, pero son generalmente son observantes del Shabat y del cashrut. «Tel Aviv es el siguiente paso lógico para los solteros observantes israelíes», dijo Engelberg. «En los mitos israelíes, Tel Aviv representa la libertad, un lugar donde todo puede suceder. Es como Los Angeles y Nueva York juntos.»

Autora: Suzane Selegnut